在休赛期开始后不久,波士顿凯尔特人就发生高层变动,主教练布拉德史蒂文斯改任篮球运营总裁接替丹尼安吉,随后他又挖来篮网助教伊梅乌度卡担任球队新帅。不过球队核心杰森塔图姆始终专注于自己夏天的任务——代表美国男篮出战东京奥运会的同时继续提升自我,争取在下赛季带领凯尔特人走得更远。

过去一个赛季,凯尔特人的表现令人失望,他们最终只拿到36胜36负,季后赛首轮就被拥有三巨头的篮网绅士横扫了。在这样的情况下,塔图姆完全能理解球队换个方向的决定,他也100%支持乌度卡成为新任教头。

“这很艰难,我们这一年经历了那么多困难,发生了那么多意外。”塔图姆说道,“这一切让我更加珍视那些球队曾经取得成功的岁月。过去我们曾在季后赛里走得很远,当你意识到一切成功都非必然的时候,就会更加重视取得的那些成就。”

塔图姆在本赛季还曾和新冠肺炎抗争,尽管他在感染后已经彻底痊愈,但这位全明星曾一度被新冠后遗症所困扰。塔图姆提到自己在一段时间里甚至需要赛前使用吸入器,季后赛面对篮网时也只是接近完全康复。在季后赛出局之后,塔图姆花了一段时间来修养身体,直到上周踏上了美国男篮的奥运征途。

对于绿军侧翼来说,这次奥运集训还有一个特别之处,那就是他下赛季的主帅乌度卡也来到了拉斯维加斯——身份是选拔队的教练组成员——两人可以提前建立一些默契了。史蒂文斯在选帅过程中就征询过塔图姆的意见,后者也完全支持乌度卡掌管球队。

“我认为他的到来很重要。”塔图姆说,“我觉得所有的候选者都是非常优秀的主帅,真的为伊梅感到开心。我已经认识他一段时间了,他是非常棒的激励者,几乎所有和他打过交道的人都觉得他很好。我觉得他执教球队会很棒。”

塔图姆提到在球队的选帅过程中,他和另一位队内全明星杰伦布朗有过交流,他们讨论了什么类型的教练最适合执教球队。

“他们询问了我们的意见,我基于自己的看法和立场给出了建议,但我永远不会跟他们说,‘你们必须选这个人或者你们需要这么做。’”塔图姆说,“那是他们的工作,无论他们最终雇佣谁当主帅,我要做的都是努力把篮球打好。”

随着肯巴沃克被交易走,塔图姆的大合同也将在下赛季开始生效,这位侧翼终于要成为毫无悬念的绿军核心了。塔图姆直言自己已经准备好接受新的角色,他渴望扛起队伍。

“这就是我现在所处的位置。”他说,“我要拥抱自己的角色,因为我一直都在为此付出和奋斗,现在我要做的就是扛起责任。对于球队目前的处境我有一种预感,那就是我们在朝着正确的方向前进。”

在塔图姆和杰伦布朗打出名堂之后,外界一直对二人存在着一定的质疑,有不少人并不看好他们的组合,因为二人位置重叠,这使得一些人怀疑他们能否互相激励、成就彼此。塔图姆接受采访时提到,自己已经和布朗有过交流,他们也在讨论怎样才能帮助球队变得更好。

“让彼此变得更好是我们的目标。”塔图姆说,“我们都是那种自我驱动力很强的球员,都想成为最好的自己。我们都极度渴望胜利,把赢球摆在第一位,这是一切的前提。我们会想方设法找到最理想的方式。”

如果塔图姆和布朗都能继续进步,且擦出默契的火花,凯尔特人无疑能重返争冠行列,塔图姆也直言夺冠就是他的主要目标。

“拿下一个总冠军永远是你的目标。”他说,“我们总是会谈论到球馆上空悬挂的那些旗帜,在主场比赛或者训练的时候大家每天都能看到他们。那才是真正重要的东西,特别是在波士顿这座城市,再赢一冠永远是最重要的。”

过去一年的凯尔特人起起伏伏,很明显赛季后半段的时候主帅史蒂文斯和队员们失去了默契,他们逐渐显得疏离,因此换帅的结果也得到了不少球员的肯定。史蒂文斯面试了一大批候选主帅,其中有不少都是黑人教头,塔图姆认为寻找一位能和队员们打成一片的新教练是很重要的。

“我能轻松地找到自己和伊梅的共同点,我们都是有色人种,都在这个联盟里打球,年龄差距也并不是很大。”塔图姆说,“我们之间的交流自然而然会变得不同,这倒不是说他执教一定会更好或者不好,只是肯定会带来一些变化。”

塔图姆意识到了自己将成为凯尔特人的绝对核心,他也迫不及待地准备接受这个新角色了。尽管只有23岁,绿军前锋已经2次入选全明星,并在本赛季后半段有了爆发的迹象。在4月-5月的6周区间内,塔图姆曾先后单场砍下53分、60分和50分,他想要成为那些伟大球员中的一员。

“这是我一直想要做到的事情,变得伟大。”塔图姆说,“这无关年龄,我从未把自己视为这个联盟最好的年轻球员之一,我也不喜欢别人如此评价我。我觉得我是最好的球员之一,这是我在更年轻的时候就设下的目标,也是我一直努力的方向。我从没有觉得打进NBA就够了,我始终想的是要成为最好的球员之一。”

当塔图姆的名字没有出现在本赛季的最佳阵容名单中时,不少人感到震惊,他本人亦如此。无缘最佳阵容意味着塔图姆即将生效的大合同将因此缩水3300万美元,但这并非让他愤怒的理由。

“是的,我很生气,但这和钱无关。”塔图姆说,“我就是觉得我的得分、助攻和篮板都增加了,很显然我比上赛季前进了一大步。我猜人们在做判断的时候可能受到了球队表现的影响,而我们今年被新冠疫情折磨得够呛,但我明显应该入选最佳阵容。不过这一幕未来肯定会发生的,我就是要变得更好。”

“如果你看过我的比赛,了解了我这赛季的表现,你怎么可能不觉得我是联盟前15人呢?”塔图姆直言。

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