同样是苦战七场闯过首轮,快艇的晋级过程甚至比雷霆更艰苦。但在ESPN专家的眼中,没有主场优势的他们距离西部决赛反而更近:17人里有10位认为快艇会晋级,支持雷霆的只有7位分区半决赛四组对决,只有这一组的预测结果是“下克上”。

在快艇首战客场兵不血刃完胜雷霆后,ESPN的预测看起来还挺靠谱的。不过一位圈内人士的评价是,这个结果掺杂了某些感情分。就像ESPN洛杉矶专区一篇报道所说的那样,饱受老板斯特林种族歧视言论困扰的快艇,已经成了大众普遍同情的“美国之队”。

尽管外来因素没有毁掉快艇的季后赛前景,但首轮结束后接受采访的里弗斯,还是承认这件事的影响并没有完全消除。“斯特林的话确实让球员分心了,在这个时刻,你还要背负些其他东西,这不太容易。作为教练,我需要仔细权衡一下。”

快艇后卫雷迪克也表达了类似的观点:“球队里其他人都是好人,但(斯特林)这件事确实给球队造成了影响。球员会愤怒,甚至伤心,尤其当你想到自己的父母,想起自己的兄弟姐妹或者儿女,那种话实在太伤人了。”作为白人球员,雷迪克还透露自己也受到斯特林歧视的内幕,“我在(2013年)7月4日接到了道克(里弗斯)打来的奇怪电话,他对我说,‘事情有进展了,你做好准备为我打球吧。’我回答道,‘我们不是前两天就说好了吗?’后来经纪人给我打电话,‘本来不想告诉你,但现在我需要告诉你究竟发生了什么事。’我听到的说法是,第一因为我是白人,第二因为我是替补,他(斯特林)不愿意花那么多钱签我。”

里弗斯的说法得到了外界一致认可:“参加体育运动对改变我的种族观念大有裨益,你不会在意是谁在身边,你只会关心他打球打得好不好。我觉得体育人观念开化得比大众更早,没有什么种族歧视。”背负着压力的快艇,每次前进一步都会赢得巨大的美誉,而掌声欢呼声又会让他们创造奇迹的信心更足。绝境爆发过关斩将甚至登上巅峰,快艇版“美国之队”真的能上演电影里的场景吗?

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