由于俱乐部内部出现了大规模的病毒感染,阳性案例多达两位数,英超热刺俱乐部在周三晚间发布了“周四对雷恩队欧协杯比赛延期”的公告,但不曾想法甲球队却不认账,迅速宣称这只是对手单方面的诉求,自己没答应欧足联也并未正式批准。而直到当地时间周四早晨,欧足联才扭扭捏捏地拿出公告,表示比赛肯定不会按时举行,但接下来具体怎么办还得等“进一步的情况”。三方来来,造就了这个周中最让人哭笑不得的“花边新闻”。有人还借此调侃:像欧协杯这样的第三级欧战,原本就是不应该存在的。

然而抛开现象看本质,此次事件最大的核心问题绝非热刺、雷恩或者欧足联谁更有理,而是曾经困扰所有俱乐部的烦又开始回来了:随着欧洲乃至全球疫情在这个冬天的“升温”,足球被病毒所搅乱似乎已经不可避免。

2020年,突如其来的新冠病毒一度让足球世界按下暂停键,在经历了一系列的讨论、争执以及防疫努力之后,欧洲各大联赛才得以艰难重启。到2021年夏天,随着疫情的相对减缓和疫苗的普及,球员受感染的消息明显减少,欧洲足坛也呈现出逐步回归正常的态势。大量球迷现场观战欧洲杯的场景,更是这一论调最有力的证明。

然而到2021年的最后一个月,欧冠和五大联赛却已然再次出现了空荡荡的观众席:巴萨客场对拜仁的“生死战”无球迷入场,还有莱比锡、奥格斯堡等多支德甲球队的主场比赛也要空场进行。这是州政府的规定,但源头还是因为疫情的加重,进入12月之后,德国日新增新冠感染人数曾连续数日在7万左右,这让政府方面感觉到了极大的防疫压力。

至于此次队内爆发“大规模感染”的热刺,它所在的英国近来也是问题重重。此前自持较高的疫苗接种率,英国政府采取了颇为宽松的防疫政策,英超重新座无虚席,现场观众也几乎没有人佩戴口罩,而从7月重新“开放”开始,该国的平均日新增病例就到了3万以上。此前政府方面倒也抱有信心,认为在死亡率较低的情况下局面还可以接受,不过随着新增病例数字在冬季依旧居高不下,新型变种奥密克戎的感染者又在英国境内被发现并迅速增多,该国还是被迫做出了防疫政策的调整,从本周开始执行“B计划”。

这份所谓的B计划,是此前英国政府在制定秋冬防疫政策时,为疫情恶化准备的备用方案。虽然还达不到“封城”的级别,但它的要求也比之前的措施更为严格,包括从12月10日开始,在剧院、电影院等公共场所强制佩戴口罩;从13日起,各行业应尽量居家办公;而从15日开始,所有需要进入人员聚集场所的人士必须持有“疫苗护照”,这涵盖酒吧、夜店,任何能容纳500人以上的无座位室内场所,或者4000人以上的室外场地以及任何超过10000人的活动。换言之,英超球迷从下周开始就得持证入场,没打过疫苗的观众恐怕只能退票。

话题再回到热刺本身,从最早本周一爆出有6名球员和2名工作人员核酸检测结果呈阳性,到周二感染数字增加到总计11人,再到周三主帅孔蒂自诉中标者包括8球员5员工,“球队只剩下11人能够参赛”,病毒在该队之内的扩散速度确实相当惊人。如此虽然从法理上来讲,欧足联可能不应该允许比赛改期,但就情理和预防病毒传播的角度而言,将原本的日程取消也是有必要的。

根据欧足联的规定,只要球队能凑出包括青训球员在内的不低于13人的队伍,且至少有一名门将,他们便不能要求欧战改期,而雷恩提出抗议的主要依据也是这一条例。不过需要特别指出的是,法甲球队在这一组其实早已提前锁定第一,胜负对他们毫无影响,又是客场作战,如此强烈反对比赛延期,重要原因之一恐怕还是担心会影响本队之后的安排。依照原定日程,在与热刺较量之后,雷恩再踢两场法甲便可进入圣诞假期进行冬歇。

但真正的麻烦还是在热刺这一方。依照欧足联的计划,本赛季所有欧战的小组赛比赛必须在2021年结束前踢完,但英超白百合到明年之前的日程已然完全没有任何空隙:在12月剩下的日子里,孔蒂的球队12、16、19、22、26和28日都有安排,2022年元旦也有比赛,原本就是每3、4天就得踢一场。当然,依照热刺方面的期望,英超同样应该批准本周末该队与布莱顿的较量延期,这样才有足够的时间让球队从疫情的痛击下缓过劲来。

其实在上赛季,英超就有过不“照章办事”,给短期内激增7名感染者的曼城开绿灯延期比赛的先例,所以再为情况看上去更严重的热刺开恩也并非没有可能。只是孔蒂的球队着实已经欠了不少账,除了对雷恩这场欧协杯小组赛,之前他们客场对伯恩利的英超比赛也曾因大雪而改期。如此接下来的日程表肯定不会好排,只愿类似的严重麻烦不会继续增多。

可以确定的是,欧洲各国政府、足球组织在条件允许的情况下还是很乐意让赛事继续正常进行,毕竟这关乎巨大的经济利益。在此之前,曾有消息称由于瑞士因奥密克戎变种问题修改入境政策,曼联对伯尔尼年轻人的比赛可能改在中立场地,这一事件最终也得到了完美解决——年轻人队得到了伯尔尼地方政府的特许,可以在回国时不接受长达10天的强制隔离。可这也只是目前的情况,接下来局势如何,还要看疫情的发展变化。

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